自傳、讀書計畫、推薦信

自傳

在申請學校時,自傳是大學部申請特常會要求的文件;有的學校不是要求自傳而是要求personal essay,甚或只有要求essay,不論如何,學校會要求你提供一些與你個人相關的文章。

準備自傳時的原則:

1.可多不可少 

不管學校有無向你要自傳,建議你都應該提供給學校,這也是申請學校時的必勝法則之一,任何文件都是可多不可少。

2.文筆要好  

學校的評審官不會太在意你個人的身家背景等(除非您真的背景十分特殊),他們要求你提供一份文件,是要看看你寫作的能力;當然,你的分析、組織、成熟度等也會在文章中呈現出來。

3.不用太冗長 

約二頁即可(400~800字英文)。

4.依規定辦理 

如果在application instruction的部分有給你personal essay 的題目或有暗示你應在essay 或statement 中寫那些重點時,請務必要照辦。

5.Specific」 

不要一個版本用在數個學校,這是申請學校的一大忌諱; 如果你的時間許可的話,應針對每所學校寫不同的版本,如果時間不允許,至少得修改某些段落,以符合各個學校的差異性。

6.提出答辯  

申請者可利用些一機會,將自已成績不佳等弱點,提出答辯,但理由必須合理。

7.不要拼錯字  

文稿列印出來後還得再檢查一次,有的中文列印軟體在列印英文時某些字會漏掉。

8.「慢」

不需要太快完成personal essay,多花點時間在上面,好好想想提到的二個原則: selective and specific。                              

9.在寄出前,請友人、師長等看一遍  

如果看過的人覺得你寫的不錯,那麼學校的評審也會覺得你的文章寫的不錯。

10.自已給問題   

不知如何下筆寫自傳或personal essay,先想想看學校的評審可能會問你什麼問題,例如「你為何想要申請我們學校?」或是「你的興趣為何?」「對你影響最大的人事物為何?」如果學校沒有給你主題,相信你回答這些問題都能吸引評審者的注意。

 讀書計畫

對於申請研究所者而言,讀書計畫是不可少的。在申請學校提出study proposal時 , 一個好的proposal要包括幾個why、幾個how 及幾個what 等,例如你為何做這個研究,你要如何進行,你的假設是什麼,理論依據為何,你要用的方法是什麼,還有相關的研究有那些,這個主題值得研究的地方為何,這個研究的可行性評估為何等,如果你能針對以上各項問題提出答案,那麼所完成的將會是一篇十分出色的study proposal 。你也可以不要學術味這麼重,只要大概提出自已的興趣為何,所受的訓練有那些,將來想要繼續鑽研的方向為何,這些都是study proposal 撰寫的好題材。

在此有幾個重點:

1.首先「specific」--- 不要一種版本用在八至十個學校,請詳讀學校寄給你資料,針對不同學校加以修改。

2.不要寫非常共通的詞語 --- 例如「你們的設備好,師資佳」或「貴校位於大都會區,可提供各種資源以供利用」等,這些話因可被適用於太多學校了,評審者一看就知道你申請很多所學校。 

3.如果學校或系上有給題目,或提示你應寫些什麼的話應照做。

4.看清楚各系所program的介紹---如果你的興趣或你未來想修業的sub-major,在該系並沒有相關的課程,那麼請你不要申請該校,因為就算你的成績非常的好,讀書計畫、推薦信都很好,但因在系裡找不到合適的人選來當你的指導教授,那麼你的入選機會還是零。相反的,如果你發覺該系相關的某些科目或該系的某些教授,其research interest 和你在proposal上所提相同或相似,即使該校十分難錄取也一定要申請,如果還能事先和該一、二位教授通個信,那麼錄取機會可說接近百分之百。評審會從你的讀書計畫中評判你的分析組織能力,文筆好不好,字數的限制還是以二頁為限,如果你要寫的是正式的proposal,可達六至七頁。假如你的計畫很長,則要把握二要訣:

(1)、要給次要標題---在適當地方給適當的子標題。如果評審覺的您的讀書計畫太冗長,那麼他可根據子標題找有興趣者看。     

(2)、要有足夠的吸引力---如果你的文章真的較長,那麼內容一定要吸引人,且文筆一定要好,否則反而暴露愈多缺點。

推薦信

推薦信的內容,可分為基本部分以及特殊要求部分。

基本部分包括:推薦者和你的關係、你們如何認識、認識多久,受推薦者的強處、弱處,學行潛力、分析能力等。

特殊要求部分,則因科系而略有不同,例如商學院、管理學院會強調領導、協調、表達、人際關係等;傳播學院則是口語表達、溝通組織等;教育學院則偏重在成為老師的潛力、寫作、研究能力等。

大多數的推薦信都會有一個評量表,申請者或推薦者也可以從評量表中所列的項目,得知該校強調的特點有那些。

推薦信的製作,有幾個重點:

1.尊重原則   一定要先和推薦者溝通.如何完成推薦信?在你有心想出國求學時,先向多位老師或主管徵求其為你寫推薦信,再從中找出你成績表現最好的科目的老師,或是和你的申請科目較相關的老師為優先,除商、管學院較重視工作主管的推薦信外,其他學院以老師推薦信較有幫助。

 2.能多不能少原則   美國學校大半要求三封推薦信,英國大半要求二封,不管如何,所寄出的推薦信數目一定要大於或等於所要求數,當然大於會更好,表示你能力強,人際關係等很好,有很多人為你背書。

3.推薦信、信封及彌封的問題   有些學校會附上推薦信以及成績單等的回寄信封,要不要使用?答案是---要,這表示對學校的尊重,但疏忽了也沒關係,用當事人本身的機構或學校的信封亦可,例如老師用學校或系上的信封、公司主管用公司的信封。至於彌封的問題,則因學校要求而有所不同,有些學校會要求要彌封,如果學校註明該信為機密或該信必須彌封,請務必告知推薦者照做;如果該校未明示,或在推薦信上註明non-confidential reference letter 等,則可不彌封。彌封的做法是請推薦者在信封口的黏貼處簽下自已的名字。

4.waive」  申請表格的上半部,除了申請者本人的基本資料外,有時會有一項請你勾選「waive or do not waive right of access to this recommendation」,美國法令規定學生有權看自己的文件,如果你不勾waive 這一項,以後你到學校就讀時,你可以把你的檔案調出來看你的推薦信,學校希望你在此先勾waive or do not waive,這樣推薦者又好決定如何寫推薦信。例如,如果你勾waive,那麼推薦人就可放心大膽而寫之,反之,他可能就下筆有些保留了,以免你日後看了不高興,惹禍上身。在此給諸位的建議是,儘可能勾「waive 」 。

5.「禮貌原則」  即尊重推薦者。在將推薦表格送交推薦者之前,應將表格上的申請人基本資料、欲申請的科係、推薦者姓名、職稱、機關地址等先打好,並附上地址的標籤紙以利推薦者為你寫推薦信。

6.  「習慣原則」   外國人習慣上會用筆將推薦表格逐一回答,若有需要再附上一封私人信件作補充。台灣的推薦者習慣上較不會逐題回答推薦表上的問題,通常是將表格上的評量表打打勾,對於其他問題會請學校參看所附的信件,任何形式都可,問題在於內容,如果問題回答得好或所附信件強而有力,都會是好的推薦信。                                      

7.「具體」  推薦信的內容和其他文件一樣,最好要具體,其實推薦信的評量表都以百分比表示,即是一種具體; 舉個例子以表示受推薦者的能力以及成就也很具體。然而效果最好的當然是成績,有的老師相當用心,會詳列學生所上過他的各科目,並標記每科的成績以證明此生真的得優秀。另一個很好的「具體」表現是提出該生的排名,如果你的成績不錯,想上名校一般不會有問題。

8.「經驗原則」   老師寫的推薦信,通常都比坊間的範本好,老師有多年寫推薦信的經驗,加上老師學養兼備,又和申請人真的相處過,比較了解申請者,所寫的文章當然比坊間的留學叢書範本好,同樣是老師,他們能知道怎樣的推薦信會被他校的教授認可。最重要的是,找到願意幫你下筆寫推薦信的教授。

9.慢工出細活   讓推薦者有時間準備,不要急著要推薦信,另外要提供給推薦者你的成績單、畢業論文等,以利推薦者對你進一步的了解,並寫出較好的推薦信。

例外

有的學校未有推薦信表格,那麼只需附上推薦信即可;有的老師可能不習慣用學校所提供的推薦信表格,如果不用也沒關係。